calibración

4 errores de limpieza de los AquaLab que nos cuestan tiempo y dinero

aqualab-limpieza-labferrerCuando las lecturas de aw de los patrones están fuera de las especificaciones, la mayoría de usuarios se pregunta ¿qué está pasando? Y ¿qué está fallando, la muestra o el equipo?

La mayoría de las veces, la respuesta es ninguno de los dos. El 95% de todos los problemas de las lecturas fuera de rango son debidos a una limpieza inadecuada o infrecuente. En el servicio técnico hemos encontrado restos de muestras, grasa y suciedad acumulada en el interior de los equipos.

aqualab-limpieza-restos-labferrerY aunque es probable que su medidor esté mucho más limpio que los de las imágenes, la limpieza inadecuada o poco frecuente es la responsable de la mayoría de los problemas que detectamos

A corto plazo, la limpieza inadecuada o poco frecuente afecta a la verificación: los patrones no se leerán aqualab-limpieza-restos-grasa-labferrercorrectamente.

La consecuencia a largo plazo de una limpieza poco frecuente es la corrosión de los componentes del bloque, provocando lecturas inexactas y acortando la vida útil del equipo.

El funcionamiento del AquaLab depende del equilibrio del vapor de agua en la cámara, y las superficies limpias del bloque favorecen que se produzca el equilibrio. Cualquier resto de suciedad dentro de la cámara adsorberá agua y reducirá el tiempo de equilibrio. La suciedad y la corrosión pueden llegar a ser  un sumidero para el agua y al no permitir que la muestra se equilibre perjudicarán la medida de la aw.

Aquí están los 4 errores de limpieza que nos hemos encontrado y cómo evitarlos.

Error 1: NO limpiar (nada)

Uno de los instrumentos que hemos reparado presentaba sobrecalentamiento ¿qué le pasaba? Brownies. El cliente no era consciente de la necesidad de emplear cápsulas portamuestras y de limpiarlo. Los restos de brownies recubrieron el interior del equipo y el residuo se compactó alrededor de los ventiladores hasta que las aspas no pudieron girar más. Al empezar a poner las muestras en las cápsulas y a limpiar, el equipo funcionó como nuevo

Error 2: No limpiar con frecuencia suficiente

La frecuencia de limpieza es función de la frecuencia de uso. Los clientes que emplean su medidor una vez cada dos semanas deben limpiarlo antes de cada uso. En el extremo opuesto, están los clientes con medidores en las líneas de producción, que funcionan con tres turnos diarios. En este caso, se recomienda limpiar una vez por turno, simplemente porque los equipos están en un entorno que favorece que se ensucien.

Error 3: No usar suficiente papel Kimwipes®

Uno de los errores más frecuentes es emplear la misma tira de papel Kimwipe® para limpiar todo el instrumento. Pasar un Kimwipe® sucio a los sensores, los contaminará y hará que lean incorrectamente. Ella recomienda usar más Kimwipes® de lo que creas necesario, especialmente para los sensores.

Error 4: No pasar por todos los pasos

Cuando tenemos prisa, podemos limpiar de una sola vez el equipo pero la verdad es que importante realizar la limpieza en tres pasos para que sea adecuada.

Limpiar todos los componentes con la solución de limpieza. Emplear las tiras de papel Kimwipes® enrolladas en la varilla de limpieza para cada uno de los sensores, utilizando un Kimwipe® nuevo para limpiar cada sensor.

Repita los pasos anteriores usando agua destilada.

Limpie el equipo por tercera vez con un Kimwipe® limpio y seco para eliminar los restos de humedad.
En este video se explica paso a paso cómo limpiar adecuadamente su instrumento AquaLab.

La Limpieza y el mantenimiento preventivo prolongará la vida del medidor AquaLab

Además de limpiar, una vez al año le recomendamos que envíe el equipo para una calibración de fábrica, que proporciona el restablecimiento de la calibración, una verificación en profundidad de los sensores y el recambio de ventiladores o piezas desgastadas y corroídas.

Verificar o Calibrar los AquaLab

aqualab punto de rocio tecnologia de referencia.pngVerificar y Calibrar son procesos diferentes

Todos los medidores de actividad de agua AquaLab se calibran antes de salir de fábrica y también de forma anual al calibrar el equipo en el servicio técnico. Esta información aparece en el certificado de calibración proporcionado con cada equipo.

¿Cómo sabes si es necesario Calibrar?

La necesidad de calibración la determina el resultado de la verificacion que hace el usuario. Verificar NO es Calibrar NI un Ajuste de la Calibración. La verificación se lleva a cabo midiendo las sales estándar de calibración como si se tratasen de una muestra más, pero con un valor de aw conocido. El valor obtenido debería estar dentro de los limites del error del medidor que estés usando (+/- 0,02aw Pawkit, +/-0,015aw AquaLab PRE, +/- 0,003aw familia AquaLab S4). Si los valores están dentro de estos limites, el medidor funciona correctamente.

Cuando los valores están fuera de los límites del error, la recomendación es limpiar el medidor y volver a comprobar la lectura del patrón de aw. Si después de todo esto, los valores están fuera del error, hay que calibrar.

Tenemos Valores fuera de especificaciones

El ajuste de la calibración (linear offset en algunos modelos) no debe realizarse salvo que sea absolutamente necesario. Este ajuste es una rutina guiada y basta con seguir las instrucciones del equipo. Esta calibración no es una calibración completa (como la de fábrica o la del servicio técnico) ya que no contempla el cambio de la pendiente de la curva de calibración.

La diferencia entre calibrar y verificar

Cuando se emplea un sensor de punto de rocío, el proceso de verificación nos asegura que la cámara y los sensores están limpios y que el equipo está funcionando correctamente. El método de punto de rocío es un método de medida primario, por lo que la calibración continua no es necesaría y debería ser poco frecuente.

Los sensores capacitivos (cómo los específicos de AquaLab para volátiles o los de otras marcas del mercado) son métodos secundarios y por lo tanto los ajustes de la calibración son más frecuentes y necesarios para asegurar lecturas precisas.

La frecuencia de la verificación es función del uso del equipo. Por lo general, es recomendable verificar al menos una vez al día para asegurarse que el equipo está limpio y lee correctamente.

En este vídeo se explica como limpiar, verificar y calibrar los medidores de actividad de agua AquaLab

Verificación vs. Calibración

patrones de actividad de agua AquaLabVerificación
Los medidores de actividad de agua deben verificarse con un patrón estándar de verificación, en un punto o en dos, para comprobar que el equipo funciona correctamente y nuestras medidas son fiables. Los estándares de verificación de AquaLab son soluciones salinas con valores de aw conocidos y refrenciados en la bibliografía. Emplear un estándar en la parte inferior del intrevalo de aw de trabajo y otro correspondiente a la parte superior, alertará al usuario de variaciones en la calibración.

Calibración
Sí al emplear un patrón de verificación el valor de aw está fuera de las especificaciones (valor de aw del estándar +/- error del medidor), lo primero que hay que hacer es limpiar el instrumento. Si después de limpiar estos valores fuera de las especificaciones persisten, habrá que ajustar la calibración ajustar la calibración (hacia arriba o hacia abajo) con el patrón.

En este vídeo podeis ver como calibrar un medidor AquaLab

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