medidas de aw

AquaLab una referencia en actividad de agua

AquaLab, 37 años midiendo actividad de agua

Desde 1983 AquaLab – METER Food fabrica medidores para industria alimentaria, farmacéutica, cosmética y alimentación animal, siendo la referencia en actividad de agua (aw). En la actualidad, AquaLab fabrica equipos tanto para el ámbito de la investigación y desarrollo, así como para las áreas de calidad y producción. Y además dispone, posiblemente, de la mayor librería de Isotermas de alimentos mundial. 

Evolución del tiempo de medida

En los años 60 obtener una medida de actividad de agua podía tardar hasta 1 h. Durante la década de los 80, AquaLab desarrolló la tecnología del punto de rocío (Dew point sensors) para medir la aw y consigió lecturas en 5 minutos. Convirtiéndose en los medidores de referencia en actividad de agua con su eslogan «Nunca ha sido tan fácil medir actividad de agua». Los equipos eran rápidos y sencillos, sin necesidad de filtros protectores, ni partes móviles, ni cámaras adicionales para conseguir medida en menos tiempo.

La investigación y desarrollo, en su espíritu de evolución y mejora constante, ha permitido que actualmente se puedan obtener medidas de actividad de agua en 1 minuto. Y además también se puede conocer el valor de contenido de humedad del producto.

AquaLab ha ido generando una gran libreria de Isotermas de alimentos, tanto de alimentación humana como de alimentación animal. Y de este modo, las isotermas a partir del valor de actividad de agua medido en el producto proporcionan el valor de contenido de humedad. Y en 1 minuto, es una tecnología avazada y revolucionaria. Todo este trabajo e innovación se refleja en el medidor AQUALAB 3 y el Sistema SKALA.

En este vídeo se muestra la evolución de los medidores de actividad de agua en estos 37 años.

La mejor forma de saber que va a hacer el agua en los productos.

Nuevo vídeo sobre preparación de muestras

Claves sobre la preparación de muestras para medir actividad de agua

La preparación de muestras es uno de los factores clave para obtener medidas de actividad de agua precisas, fiabes y reproducibles. Además, la preparación es un tema recurrente, del que podéis encontrar más información por escrito junto con una guía de preparación en este enlace. Más o menos lo que todos sabemos sobre la preparación de muestras es que hay que:

  • Preparar las muestras SIEMPRE de la misma forma (to be consistent)
  • Emplear muestras representativas
  • Prevenir el intercambio de humedad con el ambiente
  • Diferencia de temperatura entre la muestra y la cámara de medida < +/- 1 ° C
  • No es recomendable picar / triturar las muestras, se puede producir un aumento de temperatura

La aw es una propiedad intensiva que no depende de la cantidad de material. No por emplear más o menos cantidad de muestra el valor de actividad de agua va a cambiar. Hay que asegurar una cantidad de muestra suficiente para equilibrar el agua de la muestra con la fase de vapor. Por convenio la actividad de agua se mide a 25 C, si la aw se mide a una temepratura diferente hay que indicarlo.  Y es recomendable que la diferencia de temperatura entre la muestra y la cámara de medida sea < ± 1 ° C.

Nuevo vídeo de LabFerrer

En este vídeo del último webinar de LabFerrer, se comentan los aspectos más importantes de la preparación de muestras. El vídeo recoge parte de las recomendaciones basadas en la experiencia y conocimiento que tanto LabFerrer como METER Food – AquaLab hemos ido adquiriendo durante años sobre la medida de actividad de agua en todo tipo de matrices. También se hace referencia a la Norma ISO:18787 Foodstuffs — Determination of water activity. Y se comenta como trabajar con las llamadas Muestras especiales y las Muestras multicomponente (a las que la ISO:18787 hace especial referencia).

AQUALAB 3 Actividad de agua en 1 minuto

Actividad de agua + Contenido de humedad en 1 minuto y en tiempo real

 

A partir de ahora, la actividad de agua y el contenido de humedad de una muestra se podrán medir en un minuto. Y estos dos parámetros se obtendrán al mismo tiempo. El medidor AQUALAB 3 supone un gran avance técnico para la medida del agua en las líneas de producción, favoreciendo el proceso productivo y el beneficio empresarial. Y todos los valores medidos, en todos los AQUALAB 3,  se ven en tiempo real sin necesidad de estar en la linea.

Nuevo AQUALAB 3. El desafío de la velocidad

Normalmente, medir la actividad del agua cuesta un poco de tiempo. La muestra debe alcanzar el equilibrio con el aire en el espacio de cabeza del medidor para poder realizar una lectura. Dependiendo de la muestra, esto puede tardar de 2 a 5 minutos, incluso más para productos con cobertura o con contenido en grasa elevado. No hay una forma de evitar el «tiempo de equilibrio» o el «tiempo de espera». Hasta ahora.

Medidas rápidas, sin esperas y en tiempo real

El nuevo AQUALAB 3 rompe la barrera de la velocidad. Utilizando la IA predictiva de SKALA, se obtienen lecturas de actividad del agua y contenido de humedad de la misma muestra en solo un minuto. Además, los valores de aw de las líneas se pueden ver en tiempo real. Es posible conocer y controlar en tiempo real los valores medidos en todos los AQUALAB 3 desde un ordenador de control, si necesidad de entrar en las lineas o en las salas blancas. 

Liberación de producto rápida

AQUALAB 3 permite saber en un minuto si el lote pasará o no. Basta con medir tantas muestras como se necesiten para establecer un protocolo de análisis sólido y predecir con precisión la actividad del agua en el producto. No hay que esperar, la liberación se realiza rápidamente y se evitan problemas logísticos.

Evitar el reproceso y lotes desechados

Se pueden tomar decisiones rápidas en la línea de producción para abordar los problemas antes del proceso se descontrole. Los indicadores “fuera de los límites operativos” se obtienen 60 segundos y se pueden usar los valores objetivo para ajustar la velocidad de las cintas, la temperatura del horno, el contenido de agua en la masa y otros parámetros antes de que acaben en reproceso o descartados. Las medidas rápidas de la actividad de agua ofrecen la forma más precisa de monitorizar y controlar la humedad en la línea de producción.

La velocidad lo cambia todo

La actividad de agua en un minuto ofrece opciones que nunca antes había tenido para determinar rápida y sólida la aceptación / rechazo. Además de una capacidad de control de los procesos más estricta e indicadores sólidos para despachar los envíos a tiempo.

Características técnicas

Actividad de agua (aw)
Tipo de sensor: punto de rocío e higrómetro capacitivo
Intervalo: 0,030 – 1,000 aw
Resolución: 0,0001 aw
Precisión: ± 0,005 aw (punto de rocío), ± 0,015 aw (capacitivo)
Repetibilidad: 0,002 aw (punto de rocío), 0,010 aw (capacitivo)

Contenido de humedad
Precisión: 0,1% – 0,5% al contenido de humedad de referencia
Repetibilidad: 0,02%

Temperatura de funcionamiento
Controlada constante: 25 ° C
Resolución: 0,1 ° C
Precisión: ± 0,1 ° C

Tiempo de lectura
Mínimo: 60 s (modo de actividad de agua en un minuto; requiere suscripción)
Máximo:> 200 s (estimado)

Más especificaciones en este enlace

Actividad de agua en productos volátiles

¿Necesitas medir productos volátiles?

cápsulas de gelatina blanda

Si estás midiendo actividad de agua en productos con componentes volátiles como el etanol, alcohol, vinagre, propilenglicol … y también en algunos compuestos muy aromáticos sabrás que puedes tener problemas en las medidas.

Estos productos volátiles ocasionan problemas en los sensores, pudiendo afectar al valor final de actividad de agua. Influye tanto la concentración del producto volátil como el efecto mátriz. Por ejemplo, en el laboratorio de METER Food han visto que el propilenglicol produce diferencias mayores a bajas concentraciones, 0,5% en miel y 1% en un relleno de crema. Pero en cambio fue necesario un 2% en sirope de chocolate y mermelada de fresa.

Los filtros

Los compuestos volátiles afectan al valor y a la velocidad de las lecturas, en todos los sensores, incluso usando filtros. Y en ocasiones, la situación es incluso peor en el caso de los filtros. Ya que estos filtros, que protegen a los sensores electrolíticos y capacitivos, al medir se comportan como una esponja. Es decir, se producen procesos de sorción y desorción del vapor de agua de la muestra. Y cuando absorben compuestos volátiles, pueden cambiar el valor de actividad de agua obtenido por el sensor. Además, en algunas ocasiones, los filtros pueden dañar los sensores.

Varios medidores comerciales afirman medir algunos volátiles con ciertas combinaciones de sensor / filtro. Las pruebas realizadas en el laboratorio de METER Food mostraron que el único instrumento que puede medir en situaciones difíciles (no es el caso de un producto con 2% etanol) es el AQUALAB TDL. No es tan rápido ni tan preciso como el sensor de Punto de Rocío (el error es de +/- 0,005 aw frente a 0,003 aw). Pero en cambio mide en todas las muestras con volátiles. Es la mejor opción de medida en industria petrolera, química, farmacéutica y cosmética.

ISO:18787 Características del medidor de actividad de agua

Qué características debe tener el medidor de aw, ISO:18787

De acuerdo con la ISO:18787 el medidor de actividad de agua, para alimentos para consumo humano y alimentación animal, debe tener las siguientes características:

  • Un sistema de medida adecuado para los principios de medida ya descritos, como es la técnica de punto de rocío.
  • Un sistema de regulación de la temperatura para la cámara de medida que garantice una temperatura de medida de 25 ° C.
  • Resolución interna de al menos 0,0001 aw.
  • Resolución en pantalla de al menos 0,001 aw.
  • El punto final de medida se establece tras haber alcanzado un valor de actividad de agua con una amplitud máxima de 0,0003 aw, ya sea mediante tres medidas consecutivas o por su estabilidad durante 1 minuto.
  • Si es necesario, hay que eliminar la interferencia debido a los compuestos volátiles contenidos en la muestra. Como por ejemplo con la ayuda de filtros específicos.
  • El equipo operará de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Consultar las instrucciones del fabricante sobre el mantenimiento del equipo.

Recomendaciones AQUALAB, fabricante de medidores de actividad de agua

Los medidores de aw AquaLab S4 cumplen con las caracterísiticas y requisitos que describe la ISO:18787 medidor de actividad de agua. Los AquaLab S4 tienen un menú de medida ISO:18787 que asegura que el valor de actividad de agua tiene una variación máxima de 0,003 aw. Así como la estabilidad de este valor durante 1 minuto.

Al selecionar este menú solo es necesario introducir la muestra y empezar a medir, el equipo nos proporcionará la lectura cumpliendo con los requisitos de ISO:18787. Los valores de actividad de agua realizados siguiendo estos requisitos se almancenan en la memoria del medidor con la etiqueta ISO:18787.

Tanto las buenas prácticas de manejo del medidor de actividad de agua AquaLab S4TE como las recomendaciones de uso aparecen en el canal youtube actividad de agua.  En el canal hay una lista de reproducción que explica como para poner en marcha, verificar y calibrar,  hacer medidas y mantener los medidores. También hay información sobre la preparación de las muestras.

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