medidas de aw

Actividad de agua en productos volátiles

¿Necesitas medir productos volátiles?

cápsulas de gelatina blanda

Si estás midiendo actividad de agua en productos con componentes volátiles como el etanol, alcohol, vinagre, propilenglicol … y también en algunos compuestos muy aromáticos sabrás que puedes tener problemas en las medidas.

Estos productos volátiles ocasionan problemas en los sensores, pudiendo afectar al valor final de actividad de agua. Influye tanto la concentración del producto volátil como el efecto mátriz. Por ejemplo, en el laboratorio de METER Food han visto que el propilenglicol produce diferencias mayores a bajas concentraciones, 0,5% en miel y 1% en un relleno de crema. Pero en cambio fue necesario un 2% en sirope de chocolate y mermelada de fresa.

Los filtros

Los compuestos volátiles afectan al valor y a la velocidad de las lecturas, en todos los sensores, incluso usando filtros. Y en ocasiones, la situación es incluso peor en el caso de los filtros. Ya que estos filtros, que protegen a los sensores electrolíticos y capacitivos, al medir se comportan como una esponja. Es decir, se producen procesos de sorción y desorción del vapor de agua de la muestra. Y cuando absorben compuestos volátiles, pueden cambiar el valor de actividad de agua obtenido por el sensor. Además, en algunas ocasiones, los filtros pueden dañar los sensores.

Varios medidores comerciales afirman medir algunos volátiles con ciertas combinaciones de sensor / filtro. Las pruebas realizadas en el laboratorio de METER Food mostraron que el único instrumento que puede medir en situaciones difíciles (no es el caso de un producto con 2% etanol) es el AQUALAB TDL. No es tan rápido ni tan preciso como el sensor de Punto de Rocío (el error es de +/- 0,005 aw frente a 0,003 aw). Pero en cambio mide en todas las muestras con volátiles. Es la mejor opción de medida en industria petrolera, química, farmacéutica y cosmética.

ISO:18787 Características del medidor de actividad de agua

Qué características debe tener el medidor de aw, ISO:18787

De acuerdo con la ISO:18787 el medidor de actividad de agua, para alimentos para consumo humano y alimentación animal, debe tener las siguientes características:

  • Un sistema de medida adecuado para los principios de medida ya descritos, como es la técnica de punto de rocío.
  • Un sistema de regulación de la temperatura para la cámara de medida que garantice una temperatura de medida de 25 ° C.
  • Resolución interna de al menos 0,0001 aw.
  • Resolución en pantalla de al menos 0,001 aw.
  • El punto final de medida se establece tras haber alcanzado un valor de actividad de agua con una amplitud máxima de 0,0003 aw, ya sea mediante tres medidas consecutivas o por su estabilidad durante 1 minuto.
  • Si es necesario, hay que eliminar la interferencia debido a los compuestos volátiles contenidos en la muestra. Como por ejemplo con la ayuda de filtros específicos.
  • El equipo operará de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Consultar las instrucciones del fabricante sobre el mantenimiento del equipo.

Recomendaciones AQUALAB, fabricante de medidores de actividad de agua

Los medidores de aw AquaLab S4 cumplen con las caracterísiticas y requisitos que describe la ISO:18787 medidor de actividad de agua. Los AquaLab S4 tienen un menú de medida ISO:18787 que asegura que el valor de actividad de agua tiene una variación máxima de 0,003 aw. Así como la estabilidad de este valor durante 1 minuto.

Al selecionar este menú solo es necesario introducir la muestra y empezar a medir, el equipo nos proporcionará la lectura cumpliendo con los requisitos de ISO:18787. Los valores de actividad de agua realizados siguiendo estos requisitos se almancenan en la memoria del medidor con la etiqueta ISO:18787.

Tanto las buenas prácticas de manejo del medidor de actividad de agua AquaLab S4TE como las recomendaciones de uso aparecen en el canal youtube actividad de agua.  En el canal hay una lista de reproducción que explica como para poner en marcha, verificar y calibrar,  hacer medidas y mantener los medidores. También hay información sobre la preparación de las muestras.

Preparación de muestras para medir actividad de agua

Preparar correctamente las muestras es un factor limitante para obtener medidas de actividad de agua (aw) rápidas y precisas. Si conseguimos eliminar o reducir esta variable podremos obtener lecturas de aw consistentes y fiables que pueden ayudar a identificar otros factores responsables de las variaciones de aw. Comentamos las 6 mejores prácticas de preparación de muestras para ahorrar tiempo y aumentar la precisión de las medidas de aw

Preparación de muestras pra medir actividad de agua

Muestras Representativas

De forma general, se recomienda medir en producto acabado. Para medir productos multicomponente, es recomendable colocar una cantidad representativa de cada uno en la cápsula de medida.

A pesar de ser una práctica habitual, no es recomendable ni picar ni moler las muestras, ya que el calentamiento puede modificar el valor de aw.

Si las muestras se cortan, pican o muelen, a continuación es necesario tapar la cápsula para evitar una migración de humedad y esperar unos 5 minutos antes de medir para que la muestra se estabilice.

Consistencia

Establecer un procedimiento de trabajo con directrices claras. Por ejemplo, especificar durante cuánto tiempo hay que moler las muestras, cómo deben manipularse y a qué temperatura hay que medir.

Validación propia

Para establecer que método de preparación proporciona mejores resultados en menor tiempo es necesario llevar a cabo diferentes ensayos previos de preparación y comparar los valores de aw.

Eficiencia

Utilizar los resultados de las pruebas y ensayos realizados como una guía para determinar qué tipo de preparación es la adecuada. Eliminar los pasos considerados innecesarios.

Proteger las muestras

En general, los productos no protegidos (tapados) con un valor de aw superior a la humedad ambiental perderán humedad, y aquellos con una aw inferior la ganarán. Para evitar el intercambio de humedad, es recomendable emplear las tapas de las cápsulas. Para almacenar las muestras durante más de una hora, es mejor proteger con parafilm, o almacenar las muestras en recipientes cerrados herméticamente.

Buenas Prácticas de Trabajo

Colocar el medidor de aw en un lugar limpio. Comprobar que las manos o los guantes de laboratorio estén limpios. Limpiar la base y los bordes de las cápsulas con un papel kimwipe antes de introducirlas en la cámara de medida.

Las cápsulas se llenan hasta la mitad

Encontrareis más información en este video de AquaLab – Meter FOOD

Invitación al Webinar AquaLab Ensayos de vida útil simples

vida util aqualab LabFerrer deterioro alimentosAquaLab-Meter Food organiza un nuevo Webinar sobre Ensayos de vida útil simplificados – Ensayos de vida útil de principio a fin el próximo miercoles 15 de marzo’17 a las 17:00h

Los ensayos de vida útil clásicos requieren meses. Pero ¿qué pasaría si pudiesemos evaluar y modelizar todos los modos de deterioro al mismo tiempo? En AquaLab – Meter Food han diseñado un ensayo de vida útil con el fin de responder a las siguientes preguntas:

¿Podemos ahorrar tiempo al evaluar todos los tipos de deterioro de forma simultánea?
¿Estas pruebas simultáneas permiten modelizar todos los cambios que se producen? ¿O únicamente algunos?
¿Son eficaces estos modelos para hacer predicciones de vida útil?
¿Se pueden simplificar estas pruebas y conseguir que sigan funcionando?

El ensayo

Para el ensayo se eligieron patatas fritas como producto objetivo porque son sensibles a la oxidación, pérdida de textura, degradación de vitaminas y cambio de color. Se equilibraron las muestras de patatas fritas a 3 valores de actividad de agua diferentes, 3 temperaturas diferentes y luego se dejó que cada muestra se deteriore durante 5, 10 y 25 días. Para poder evaluar todas las muestras al mismo tiempo, los tiempos de inicio se escalonaron. A partir de los datos obtenidos se generaron modelos relacionados con cada tipo de deterioro. 

Os podeis inscribir con la ayuda de este enlace. El Webinar es gratuito y en Ingles.

4 errores de limpieza de los AquaLab que nos cuestan tiempo y dinero

aqualab-limpieza-labferrerCuando las lecturas de aw de los patrones están fuera de las especificaciones, la mayoría de usuarios se pregunta ¿qué está pasando? Y ¿qué está fallando, la muestra o el equipo?

La mayoría de las veces, la respuesta es ninguno de los dos. El 95% de todos los problemas de las lecturas fuera de rango son debidos a una limpieza inadecuada o infrecuente. En el servicio técnico hemos encontrado restos de muestras, grasa y suciedad acumulada en el interior de los equipos.

aqualab-limpieza-restos-labferrerY aunque es probable que su medidor esté mucho más limpio que los de las imágenes, la limpieza inadecuada o poco frecuente es la responsable de la mayoría de los problemas que detectamos

A corto plazo, la limpieza inadecuada o poco frecuente afecta a la verificación: los patrones no se leerán aqualab-limpieza-restos-grasa-labferrercorrectamente.

La consecuencia a largo plazo de una limpieza poco frecuente es la corrosión de los componentes del bloque, provocando lecturas inexactas y acortando la vida útil del equipo.

El funcionamiento del AquaLab depende del equilibrio del vapor de agua en la cámara, y las superficies limpias del bloque favorecen que se produzca el equilibrio. Cualquier resto de suciedad dentro de la cámara adsorberá agua y reducirá el tiempo de equilibrio. La suciedad y la corrosión pueden llegar a ser  un sumidero para el agua y al no permitir que la muestra se equilibre perjudicarán la medida de la aw.

Aquí están los 4 errores de limpieza que nos hemos encontrado y cómo evitarlos.

Error 1: NO limpiar (nada)

Uno de los instrumentos que hemos reparado presentaba sobrecalentamiento ¿qué le pasaba? Brownies. El cliente no era consciente de la necesidad de emplear cápsulas portamuestras y de limpiarlo. Los restos de brownies recubrieron el interior del equipo y el residuo se compactó alrededor de los ventiladores hasta que las aspas no pudieron girar más. Al empezar a poner las muestras en las cápsulas y a limpiar, el equipo funcionó como nuevo

Error 2: No limpiar con frecuencia suficiente

La frecuencia de limpieza es función de la frecuencia de uso. Los clientes que emplean su medidor una vez cada dos semanas deben limpiarlo antes de cada uso. En el extremo opuesto, están los clientes con medidores en las líneas de producción, que funcionan con tres turnos diarios. En este caso, se recomienda limpiar una vez por turno, simplemente porque los equipos están en un entorno que favorece que se ensucien.

Error 3: No usar suficiente papel Kimwipes®

Uno de los errores más frecuentes es emplear la misma tira de papel Kimwipe® para limpiar todo el instrumento. Pasar un Kimwipe® sucio a los sensores, los contaminará y hará que lean incorrectamente. Ella recomienda usar más Kimwipes® de lo que creas necesario, especialmente para los sensores.

Error 4: No pasar por todos los pasos

Cuando tenemos prisa, podemos limpiar de una sola vez el equipo pero la verdad es que importante realizar la limpieza en tres pasos para que sea adecuada.

Limpiar todos los componentes con la solución de limpieza. Emplear las tiras de papel Kimwipes® enrolladas en la varilla de limpieza para cada uno de los sensores, utilizando un Kimwipe® nuevo para limpiar cada sensor.

Repita los pasos anteriores usando agua destilada.

Limpie el equipo por tercera vez con un Kimwipe® limpio y seco para eliminar los restos de humedad.
En este video se explica paso a paso cómo limpiar adecuadamente su instrumento AquaLab.

La Limpieza y el mantenimiento preventivo prolongará la vida del medidor AquaLab

Además de limpiar, una vez al año le recomendamos que envíe el equipo para una calibración de fábrica, que proporciona el restablecimiento de la calibración, una verificación en profundidad de los sensores y el recambio de ventiladores o piezas desgastadas y corroídas.

Ir arriba