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Webinar AQUALAB3 y SKALA

Presentación del nuevo medidor de actividad de agua AQUALAB3 y SKALA

A partir de ahora, gracias a AQUALAB3 y SKALA, la actividad de agua y el contenido de humedad de una muestra se miden al mismo tiempo y en 1 minuto. AQUALAB 3 supone el mayor avance técnico de los últimos años para medir el agua en las líneas de producción. Lo que favorece el proceso productivo y el beneficio económico.

Con el programa SKALA, todos los valores medidos en todos los AQUALAB 3, se ven en tiempo real sin necesidad de estar en la línea. A SKALA se pueden conectar los equipos de laboratorio y los de producción. Y de este modo, es posible tener acceso en tiempo real a todos los datos y paneles de proceso. Lo que supone una mejora cualitativa en el control de los procesos productivos.

Inscripciones al Webinar de LabFerrer

El próximo jueves 25 de febrero a las 15:00 hablaremos del nuevo medidor de actividad de agua y humedad de METER Food, AQUALAB3 y SKALA.

El webinar lo organiza LabFerrer, es gratuito y en español, tendrá una duración de unos 40 minutos y os podéis inscribir con a través de este enlace.

¡Os esperamos!

Guía de medidores de actividad de agua

¿Quién fabrica los mejores medidores de actividad de agua?

Algunas personas miden la actividad de agua porque tienen que hacerlo. Solo están buscando un número y en realidad no les importa el valor. Solo quieren cumplir el expediente con sanidad o los auditores.
Pero si por el contrario, la seguridad de los productos alimentarios, farmacéuticos o de cuidado personal, es importante, entonces un medidor de actividad de agua preciso es imprescindible. Y si se dedica un poco de tiempo para elegir el equipo adecuado, más allá del precio del medidor, se obtendrán beneficios durante mucho tiempo. Porque los mejores equipos pueden durar una década o incluso más tiempo.

¿Es un medidor? ¿O es un sensor?

La variedad de medidores comerciales puede generar confusión a la hora de elegir un medidor de actividad de agua, pero esencialmente elegimos entre cuatro tipos de sensores distintos: punto de rocío o espejo frío, capacitancia, diodo láser y electrolítico resistivo.
Es importante considerar el tipo de sensor, porque determina la velocidad, precisión, longevidad y fiabilidad del medidor. Los sensores que miden la actividad de agua directamente (punto de rocío y láser) son más rápidos y más precisos que los sensores que miden una propiedad secundaria como resistencia o capacitancia y la convierten en actividad de agua (electrolítica resistiva y capacitancia).

¿Cómo se miden los productos volátiles?

Si se mide aw en productos químicos o solventes, es muy probable que sea necesario un sensor especializado. Pero otros ingredientes que se volatilizan en el aire, como etanol, alcohol, vinagres, propilenglicol y algunas especias también pueden causar problemas con el sensor.

El diodo láser (AquaLab TDL) es un sensor diseñado específicamente para trabajar con ingredientes volátiles. El resto de sensores pueden tener problemas. Los productos volátiles pueden afectar al valor de las lecturas y la velocidad de lectura, obtenidas con los otros sensores, incluso usando filtros. Peor aún, los sensores electrolíticos y de capacitancia hacen lecturas actuando como una esponja, absorben y pierden el vapor sobre la muestra. Al absorber los productos volátiles, estos pueden cambiar la respuesta del sensor e incluso dañarlo.

Algunos equipos comerciales afirman ser capaces de medir algunos volátiles con ciertas combinaciones de sensor / filtro. Las pruebas realizas por AquaLab mostraron que el único medidor de actividad de agua que puede trabajar con muestras difíciles (no estamos hablando de “aroma de pan”) es el sensor láser. No es tan rápido como el punto de rocío, ni tan preciso, pero si es capaz de medir muchas muestras con volátiles. No hay alternativas a este sensor.

¿Cuanto tiempo dura un medidor de actividad de agua?

Al comprar un medidor de actividad de agua de 10.000 €, entre otras cosas, se espera que dure unos cuantos años. Aquí es donde la calidad de construcción de los tres grandes fabricantes (Novasina, METER / AquaLab y Rotronic) marca la diferencia. En AquaLab probaron un medidor comprado en una gran tienda online porque el precio inicial era muy atractivo (1000 €), falló durante la primera semana de prueba y no pudieron obtener ningún tipo de ayuda del vendedor.

El envejecimiento del sensor también es un problema. La naturaleza porosa de los sensores electrolíticos resistivos y capacitivos los hace más lentos y menos precisos con el tiempo, debido a la absorción de contaminantes. Y esto claramente afectó a los sensores más antiguos que se emplearon en los ensayos. Novasina comercializa sensores de repuesto. Con Rotronic, es necesario cambiar el cabezal completo del sensor. El coste de estas piezas de repuesto es aproximadamente el mismo (unos 1800 €).

La antigüedad del sensor no pareció tener efecto en el tiempo de medida, la precisión o la estabilidad de los sensores de punto de rocío. Pero en el caso de que fuera necesario reemplazar uno, costaría 850 €.
El medidor con sensor láser más antiguo tenía 4 años. Como era de esperar, la edad no afectó a las lecturas del láser (tiempo o precisión). Y en el caso de que fallara, el coste del reemplazamiento sería cercano a los 1800 €.

La Guía para elegir un medidor de actividad de agua se puede descargar a través de este enlace.

Y la a través de este enlace la Guía original de medidores de actividad de agua elaborada por METER Food – AquaLab.

AQUALAB 3 Actividad de agua en 1 minuto

Actividad de agua + Contenido de humedad en 1 minuto y en tiempo real

 

A partir de ahora, la actividad de agua y el contenido de humedad de una muestra se podrán medir en un minuto. Y estos dos parámetros se obtendrán al mismo tiempo. El medidor AQUALAB 3 supone un gran avance técnico para la medida del agua en las líneas de producción, favoreciendo el proceso productivo y el beneficio empresarial. Y todos los valores medidos, en todos los AQUALAB 3,  se ven en tiempo real sin necesidad de estar en la linea.

Nuevo AQUALAB 3. El desafío de la velocidad

Normalmente, medir la actividad del agua cuesta un poco de tiempo. La muestra debe alcanzar el equilibrio con el aire en el espacio de cabeza del medidor para poder realizar una lectura. Dependiendo de la muestra, esto puede tardar de 2 a 5 minutos, incluso más para productos con cobertura o con contenido en grasa elevado. No hay una forma de evitar el «tiempo de equilibrio» o el «tiempo de espera». Hasta ahora.

Medidas rápidas, sin esperas y en tiempo real

El nuevo AQUALAB 3 rompe la barrera de la velocidad. Utilizando la IA predictiva de SKALA, se obtienen lecturas de actividad del agua y contenido de humedad de la misma muestra en solo un minuto. Además, los valores de aw de las líneas se pueden ver en tiempo real. Es posible conocer y controlar en tiempo real los valores medidos en todos los AQUALAB 3 desde un ordenador de control, si necesidad de entrar en las lineas o en las salas blancas. 

Liberación de producto rápida

AQUALAB 3 permite saber en un minuto si el lote pasará o no. Basta con medir tantas muestras como se necesiten para establecer un protocolo de análisis sólido y predecir con precisión la actividad del agua en el producto. No hay que esperar, la liberación se realiza rápidamente y se evitan problemas logísticos.

Evitar el reproceso y lotes desechados

Se pueden tomar decisiones rápidas en la línea de producción para abordar los problemas antes del proceso se descontrole. Los indicadores “fuera de los límites operativos” se obtienen 60 segundos y se pueden usar los valores objetivo para ajustar la velocidad de las cintas, la temperatura del horno, el contenido de agua en la masa y otros parámetros antes de que acaben en reproceso o descartados. Las medidas rápidas de la actividad de agua ofrecen la forma más precisa de monitorizar y controlar la humedad en la línea de producción.

La velocidad lo cambia todo

La actividad de agua en un minuto ofrece opciones que nunca antes había tenido para determinar rápida y sólida la aceptación / rechazo. Además de una capacidad de control de los procesos más estricta e indicadores sólidos para despachar los envíos a tiempo.

Características técnicas

Actividad de agua (aw)
Tipo de sensor: punto de rocío e higrómetro capacitivo
Intervalo: 0,030 – 1,000 aw
Resolución: 0,0001 aw
Precisión: ± 0,005 aw (punto de rocío), ± 0,015 aw (capacitivo)
Repetibilidad: 0,002 aw (punto de rocío), 0,010 aw (capacitivo)

Contenido de humedad
Precisión: 0,1% – 0,5% al contenido de humedad de referencia
Repetibilidad: 0,02%

Temperatura de funcionamiento
Controlada constante: 25 ° C
Resolución: 0,1 ° C
Precisión: ± 0,1 ° C

Tiempo de lectura
Mínimo: 60 s (modo de actividad de agua en un minuto; requiere suscripción)
Máximo:> 200 s (estimado)

Más especificaciones en este enlace

Actividad de agua en productos volátiles

¿Necesitas medir productos volátiles?

cápsulas de gelatina blanda

Si estás midiendo actividad de agua en productos con componentes volátiles como el etanol, alcohol, vinagre, propilenglicol … y también en algunos compuestos muy aromáticos sabrás que puedes tener problemas en las medidas.

Estos productos volátiles ocasionan problemas en los sensores, pudiendo afectar al valor final de actividad de agua. Influye tanto la concentración del producto volátil como el efecto mátriz. Por ejemplo, en el laboratorio de METER Food han visto que el propilenglicol produce diferencias mayores a bajas concentraciones, 0,5% en miel y 1% en un relleno de crema. Pero en cambio fue necesario un 2% en sirope de chocolate y mermelada de fresa.

Los filtros

Los compuestos volátiles afectan al valor y a la velocidad de las lecturas, en todos los sensores, incluso usando filtros. Y en ocasiones, la situación es incluso peor en el caso de los filtros. Ya que estos filtros, que protegen a los sensores electrolíticos y capacitivos, al medir se comportan como una esponja. Es decir, se producen procesos de sorción y desorción del vapor de agua de la muestra. Y cuando absorben compuestos volátiles, pueden cambiar el valor de actividad de agua obtenido por el sensor. Además, en algunas ocasiones, los filtros pueden dañar los sensores.

Varios medidores comerciales afirman medir algunos volátiles con ciertas combinaciones de sensor / filtro. Las pruebas realizadas en el laboratorio de METER Food mostraron que el único instrumento que puede medir en situaciones difíciles (no es el caso de un producto con 2% etanol) es el AQUALAB TDL. No es tan rápido ni tan preciso como el sensor de Punto de Rocío (el error es de +/- 0,005 aw frente a 0,003 aw). Pero en cambio mide en todas las muestras con volátiles. Es la mejor opción de medida en industria petrolera, química, farmacéutica y cosmética.

ISO:18787 Características del medidor de actividad de agua

Qué características debe tener el medidor de aw, ISO:18787

De acuerdo con la ISO:18787 el medidor de actividad de agua, para alimentos para consumo humano y alimentación animal, debe tener las siguientes características:

  • Un sistema de medida adecuado para los principios de medida ya descritos, como es la técnica de punto de rocío.
  • Un sistema de regulación de la temperatura para la cámara de medida que garantice una temperatura de medida de 25 ° C.
  • Resolución interna de al menos 0,0001 aw.
  • Resolución en pantalla de al menos 0,001 aw.
  • El punto final de medida se establece tras haber alcanzado un valor de actividad de agua con una amplitud máxima de 0,0003 aw, ya sea mediante tres medidas consecutivas o por su estabilidad durante 1 minuto.
  • Si es necesario, hay que eliminar la interferencia debido a los compuestos volátiles contenidos en la muestra. Como por ejemplo con la ayuda de filtros específicos.
  • El equipo operará de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Consultar las instrucciones del fabricante sobre el mantenimiento del equipo.

Recomendaciones AQUALAB, fabricante de medidores de actividad de agua

Los medidores de aw AquaLab S4 cumplen con las caracterísiticas y requisitos que describe la ISO:18787 medidor de actividad de agua. Los AquaLab S4 tienen un menú de medida ISO:18787 que asegura que el valor de actividad de agua tiene una variación máxima de 0,003 aw. Así como la estabilidad de este valor durante 1 minuto.

Al selecionar este menú solo es necesario introducir la muestra y empezar a medir, el equipo nos proporcionará la lectura cumpliendo con los requisitos de ISO:18787. Los valores de actividad de agua realizados siguiendo estos requisitos se almancenan en la memoria del medidor con la etiqueta ISO:18787.

Tanto las buenas prácticas de manejo del medidor de actividad de agua AquaLab S4TE como las recomendaciones de uso aparecen en el canal youtube actividad de agua.  En el canal hay una lista de reproducción que explica como para poner en marcha, verificar y calibrar,  hacer medidas y mantener los medidores. También hay información sobre la preparación de las muestras.

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