medidores AquaLab

ISO:18787 Características del medidor de actividad de agua

Qué características debe tener el medidor de aw, ISO:18787

De acuerdo con la ISO:18787 el medidor de actividad de agua, para alimentos para consumo humano y alimentación animal, debe tener las siguientes características:

  • Un sistema de medida adecuado para los principios de medida ya descritos, como es la técnica de punto de rocío.
  • Un sistema de regulación de la temperatura para la cámara de medida que garantice una temperatura de medida de 25 ° C.
  • Resolución interna de al menos 0,0001 aw.
  • Resolución en pantalla de al menos 0,001 aw.
  • El punto final de medida se establece tras haber alcanzado un valor de actividad de agua con una amplitud máxima de 0,0003 aw, ya sea mediante tres medidas consecutivas o por su estabilidad durante 1 minuto.
  • Si es necesario, hay que eliminar la interferencia debido a los compuestos volátiles contenidos en la muestra. Como por ejemplo con la ayuda de filtros específicos.
  • El equipo operará de acuerdo con las instrucciones del fabricante.
  • Consultar las instrucciones del fabricante sobre el mantenimiento del equipo.

Recomendaciones AQUALAB, fabricante de medidores de actividad de agua

Los medidores de aw AquaLab S4 cumplen con las caracterísiticas y requisitos que describe la ISO:18787 medidor de actividad de agua. Los AquaLab S4 tienen un menú de medida ISO:18787 que asegura que el valor de actividad de agua tiene una variación máxima de 0,003 aw. Así como la estabilidad de este valor durante 1 minuto.

Al selecionar este menú solo es necesario introducir la muestra y empezar a medir, el equipo nos proporcionará la lectura cumpliendo con los requisitos de ISO:18787. Los valores de actividad de agua realizados siguiendo estos requisitos se almancenan en la memoria del medidor con la etiqueta ISO:18787.

Tanto las buenas prácticas de manejo del medidor de actividad de agua AquaLab S4TE como las recomendaciones de uso aparecen en el canal youtube actividad de agua.  En el canal hay una lista de reproducción que explica como para poner en marcha, verificar y calibrar,  hacer medidas y mantener los medidores. También hay información sobre la preparación de las muestras.

ISO:18787 Actividad de agua en alimentos

Determinación de la actividad de agua en alimentos, ISO:18787

La ISO 18787 para la actividad de agua (aw) en alimentos, establece los principios básicos y requisitos específicos para determinar la aw en alimentos para consumo humano y alimentación animal dentro de un intervalo de medida de 0 a 1.
Los principios de medida del parámetro aw se basan en la técnica del punto de rocío, o en la determinación del cambio en la conductividad eléctrica de un electrolito o en la permitividad de un polímero.
Para productos que contienen compuestos volátiles, como por ejemplo los alcoholes, pueden ser necesarias adaptaciones específicas del medidor para aplicar el método.

En ISO:18787 se describen los siguientes apartados:

  • Principio de medida que se pueden emplear en ISO:18787 (se describe más abajo)
  • Características técnicas de los medidores de aw
  • Las muestras
  • Como medir la actividad de agua
  • Verificación y calibración de los medidores
  • La precisión, repetibilidad y reproducibilidad de las medidas de actividad de gua

Como se puede medir la aw según ISO:18787

ISO 17878 describe los dos principios de medida que se utilizan para determinar la actividad de agua. Los principios de medida se basan en la técnica del punto de rocío o en la determinación del cambio en la conductividad eléctrica de un electrolito o en la permitividad de un polímero. 

Medida del punto de rocío. La muestra se coloca en una cámara de medida hermética que contiene un espejo cuya temperatura puede variar. El espejo se enfría hasta que aparece condensación en su superficie. La base científica de esta técnica es que el aire se puede enfriar hasta el punto de saturación sin modificar el contenido de agua. Al alcanzar el punto de equilibrio, la humedad relativa dentro de la cámara y la actividad del agua de la muestra son iguales. Es ncesario medir la temperatura a la que se produce la condensación del vapor de agua (la temperatura del punto de rocío). Y también se mide la temperatura de la superficie de la muestra. A continuación con estas dos temperaturas se puede determinar la actividad de agua del alimento.

Esta es la tecnología que emplean los medidores de aw AquaLab – METER Foods. En este vídeo se puede ver el funcionamiento del equipo y la descricpión de la técnica del Punto de Rocío.

Preparación de muestras para medir actividad de agua

Preparar correctamente las muestras es un factor limitante para obtener medidas de actividad de agua (aw) rápidas y precisas. Si conseguimos eliminar o reducir esta variable podremos obtener lecturas de aw consistentes y fiables que pueden ayudar a identificar otros factores responsables de las variaciones de aw. Comentamos las 6 mejores prácticas de preparación de muestras para ahorrar tiempo y aumentar la precisión de las medidas de aw

Preparación de muestras pra medir actividad de agua

Muestras Representativas

De forma general, se recomienda medir en producto acabado. Para medir productos multicomponente, es recomendable colocar una cantidad representativa de cada uno en la cápsula de medida.

A pesar de ser una práctica habitual, no es recomendable ni picar ni moler las muestras, ya que el calentamiento puede modificar el valor de aw.

Si las muestras se cortan, pican o muelen, a continuación es necesario tapar la cápsula para evitar una migración de humedad y esperar unos 5 minutos antes de medir para que la muestra se estabilice.

Consistencia

Establecer un procedimiento de trabajo con directrices claras. Por ejemplo, especificar durante cuánto tiempo hay que moler las muestras, cómo deben manipularse y a qué temperatura hay que medir.

Validación propia

Para establecer que método de preparación proporciona mejores resultados en menor tiempo es necesario llevar a cabo diferentes ensayos previos de preparación y comparar los valores de aw.

Eficiencia

Utilizar los resultados de las pruebas y ensayos realizados como una guía para determinar qué tipo de preparación es la adecuada. Eliminar los pasos considerados innecesarios.

Proteger las muestras

En general, los productos no protegidos (tapados) con un valor de aw superior a la humedad ambiental perderán humedad, y aquellos con una aw inferior la ganarán. Para evitar el intercambio de humedad, es recomendable emplear las tapas de las cápsulas. Para almacenar las muestras durante más de una hora, es mejor proteger con parafilm, o almacenar las muestras en recipientes cerrados herméticamente.

Buenas Prácticas de Trabajo

Colocar el medidor de aw en un lugar limpio. Comprobar que las manos o los guantes de laboratorio estén limpios. Limpiar la base y los bordes de las cápsulas con un papel kimwipe antes de introducirlas en la cámara de medida.

Las cápsulas se llenan hasta la mitad

Encontrareis más información en este video de AquaLab – Meter FOOD

4 errores de limpieza de los AquaLab que nos cuestan tiempo y dinero

aqualab-limpieza-labferrerCuando las lecturas de aw de los patrones están fuera de las especificaciones, la mayoría de usuarios se pregunta ¿qué está pasando? Y ¿qué está fallando, la muestra o el equipo?

La mayoría de las veces, la respuesta es ninguno de los dos. El 95% de todos los problemas de las lecturas fuera de rango son debidos a una limpieza inadecuada o infrecuente. En el servicio técnico hemos encontrado restos de muestras, grasa y suciedad acumulada en el interior de los equipos.

aqualab-limpieza-restos-labferrerY aunque es probable que su medidor esté mucho más limpio que los de las imágenes, la limpieza inadecuada o poco frecuente es la responsable de la mayoría de los problemas que detectamos

A corto plazo, la limpieza inadecuada o poco frecuente afecta a la verificación: los patrones no se leerán aqualab-limpieza-restos-grasa-labferrercorrectamente.

La consecuencia a largo plazo de una limpieza poco frecuente es la corrosión de los componentes del bloque, provocando lecturas inexactas y acortando la vida útil del equipo.

El funcionamiento del AquaLab depende del equilibrio del vapor de agua en la cámara, y las superficies limpias del bloque favorecen que se produzca el equilibrio. Cualquier resto de suciedad dentro de la cámara adsorberá agua y reducirá el tiempo de equilibrio. La suciedad y la corrosión pueden llegar a ser  un sumidero para el agua y al no permitir que la muestra se equilibre perjudicarán la medida de la aw.

Aquí están los 4 errores de limpieza que nos hemos encontrado y cómo evitarlos.

Error 1: NO limpiar (nada)

Uno de los instrumentos que hemos reparado presentaba sobrecalentamiento ¿qué le pasaba? Brownies. El cliente no era consciente de la necesidad de emplear cápsulas portamuestras y de limpiarlo. Los restos de brownies recubrieron el interior del equipo y el residuo se compactó alrededor de los ventiladores hasta que las aspas no pudieron girar más. Al empezar a poner las muestras en las cápsulas y a limpiar, el equipo funcionó como nuevo

Error 2: No limpiar con frecuencia suficiente

La frecuencia de limpieza es función de la frecuencia de uso. Los clientes que emplean su medidor una vez cada dos semanas deben limpiarlo antes de cada uso. En el extremo opuesto, están los clientes con medidores en las líneas de producción, que funcionan con tres turnos diarios. En este caso, se recomienda limpiar una vez por turno, simplemente porque los equipos están en un entorno que favorece que se ensucien.

Error 3: No usar suficiente papel Kimwipes®

Uno de los errores más frecuentes es emplear la misma tira de papel Kimwipe® para limpiar todo el instrumento. Pasar un Kimwipe® sucio a los sensores, los contaminará y hará que lean incorrectamente. Ella recomienda usar más Kimwipes® de lo que creas necesario, especialmente para los sensores.

Error 4: No pasar por todos los pasos

Cuando tenemos prisa, podemos limpiar de una sola vez el equipo pero la verdad es que importante realizar la limpieza en tres pasos para que sea adecuada.

Limpiar todos los componentes con la solución de limpieza. Emplear las tiras de papel Kimwipes® enrolladas en la varilla de limpieza para cada uno de los sensores, utilizando un Kimwipe® nuevo para limpiar cada sensor.

Repita los pasos anteriores usando agua destilada.

Limpie el equipo por tercera vez con un Kimwipe® limpio y seco para eliminar los restos de humedad.
En este video se explica paso a paso cómo limpiar adecuadamente su instrumento AquaLab.

La Limpieza y el mantenimiento preventivo prolongará la vida del medidor AquaLab

Además de limpiar, una vez al año le recomendamos que envíe el equipo para una calibración de fábrica, que proporciona el restablecimiento de la calibración, una verificación en profundidad de los sensores y el recambio de ventiladores o piezas desgastadas y corroídas.

La actividad de agua y los productos volátiles

sensor punto de rocio aqualab actividad de agua labFerrerLa medida de la actividad de agua (aw) con la tecnología del Punto de Rocío (y como veremos también con los sensores Capacitivos) se ve a efectada por la presencia de compuestos volátiles (glicerina, propanol, polietilen glicol …)

En AquaLab han comprobado que los valores de aw obtenidos con sensores de Punto de Rocío en muestras que contienen Propanol, Etanol, o Propilenglicol son significativamente más elevados que los obtenidos con sensores Capacitivos (el sensor de Volátiles -V- de los medidores AquaLab)
En cambio en muestras con glicerina y peróxido de hidrógeno (H2O2) no se observaron diferencias en las medidas con los dos tipos de sensores
Aunque el H2O2, y probablemente por su similitud con la molécula de H2O, produjo valores de actividad de agua elevados, tanto con el sensor de punto de rocío como con el sensor capacitivo

En AquaLab también han comprobado que la concentración de productos volátiles que genera problemas de lectura con la técnica del Punto de Rocío es específica de la matriz. Por ejemplo:

El Propilenglicol produjo diferencias significativamente mayores a concentraciones bajas, como por ejemplo: 0,5% en miel, 1% en relleno de crema, pero en cambio fue necesario un 2% en sirope de chocolate y mermelada de fresa.

El Etanol produjo diferencias significativas auna concentración del 2% en todos los sustratos ensayados

El Propanol produjo problemas aun concentración del 1% en mermelada de fresa, 2% en sirope de chocolate, y al 0,5% en la miel.

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