LabFerrer

AquaLab una referencia en actividad de agua

AquaLab, 37 años midiendo actividad de agua

Desde 1983 AquaLab – METER Food fabrica medidores para industria alimentaria, farmacéutica, cosmética y alimentación animal, siendo la referencia en actividad de agua (aw). En la actualidad, AquaLab fabrica equipos tanto para el ámbito de la investigación y desarrollo, así como para las áreas de calidad y producción. Y además dispone, posiblemente, de la mayor librería de Isotermas de alimentos mundial. 

Evolución del tiempo de medida

En los años 60 obtener una medida de actividad de agua podía tardar hasta 1 h. Durante la década de los 80, AquaLab desarrolló la tecnología del punto de rocío (Dew point sensors) para medir la aw y consigió lecturas en 5 minutos. Convirtiéndose en los medidores de referencia en actividad de agua con su eslogan «Nunca ha sido tan fácil medir actividad de agua». Los equipos eran rápidos y sencillos, sin necesidad de filtros protectores, ni partes móviles, ni cámaras adicionales para conseguir medida en menos tiempo.

La investigación y desarrollo, en su espíritu de evolución y mejora constante, ha permitido que actualmente se puedan obtener medidas de actividad de agua en 1 minuto. Y además también se puede conocer el valor de contenido de humedad del producto.

AquaLab ha ido generando una gran libreria de Isotermas de alimentos, tanto de alimentación humana como de alimentación animal. Y de este modo, las isotermas a partir del valor de actividad de agua medido en el producto proporcionan el valor de contenido de humedad. Y en 1 minuto, es una tecnología avazada y revolucionaria. Todo este trabajo e innovación se refleja en el medidor AQUALAB 3 y el Sistema SKALA.

En este vídeo se muestra la evolución de los medidores de actividad de agua en estos 37 años.

La mejor forma de saber que va a hacer el agua en los productos.

Sistema SKALA y rentabilidad

Disminuir los residuos y el reprocesado para mejorar la rentabilidad

El sistema SKALA permite diagnosticar y corregir el proceso productivo en tiempo real. Y de este modo aumentar la rentabilidad y el beneficio económico. Estos son algunos ejemplos de optimización del proceso productivo con el Sistema SKALA.

Fabricante de galletas de mantequilla, optimización de la humedad

Antes: La actividad del agua en todos los productos era de 0,794 y un contenido medio de humedad del 28,5%. Casi el 59% del producto que fabricaban estaba fuera de las especificaciones óptimas.

Después de incorporar el Sistema SKALA. La actividad de agua promedio pasó a ser 0,802, y el contenido medio de humedad al 29,2%. Y de este modo, solo 7,9% del producto estaba fuera de las especificaciones. Y esto se produjo tan solo 6 meses de después de empezar a utilizar SKALA.

Resultado: aumento de la rentabilidad y del beneficio económico, se redujo el reprocesado en un 51,1%.

Reducción del sobreenvasado

Uno de los clientes tenía un desperdicio debido al sobreenvasado de cerca de 3,7 millones de $ en producto y cerca de 1 millón en desperdicio de película de plástico.
Después de incorporar SKALA con el módulo de reducción de sobreenvasado, el cliente logró una reducción del 20% en el sobreenvasado.
Y el resultado fue un gran ahorro en residuos de productos y plásticos. Y por tanto, un aumento de la rentabilidad.

Sistema SKALA y Auditorías

Seguridad. Cumplir con las auditorías

El Sistema SKALA proporciona a las auditorías registros de búsqueda, rastreables y listos para satisfacer los requisitos de FSMA y GFSI (SQF, BRC). SKALA recopila los datos de forma automática y en tiempo real. Y los suministra para documentar el cumplimiento tanto con los esquemas FSMA y GFSI como con los esquemas de certificación SQF y BRC.

SKALA | Digital Manufacturing for Food | METER Food

Los datos de SKALA son a prueba de errores. Y dado que todos somos humanos se suelen cometer errores, la estadística dice que normalmente uno de cada 20 registros. Pero SKALA pone fin a registros ilegibles, números cambiados y datos obtenidos al apretar dos botones a la vez.

¿Cómo funciona SKALA para la auditoría?

Los técnicos inician la sesión de trabajo con una contraseña o RFID. A continuación, tocando la pantalla de SKALA Hub, asignan las lecturas a un lote específico. Y en este momento empiezan las lecturas. Al mismo tiempo que los técnicos pueden seguir trabajando.

SKALA registra las lecturas automáticamente, directamente desde el dispositivo, algo que en ocasiones es difícil de conseguir. La recopilación de datos desde SKALA está totalmente automatizada y cada dato se etiqueta automáticamente con el nombre del técnico, la fecha, la hora, el número de serie del instrumento, entre otros datos.

Listo para las auditorías. Trazable. Accesible.

Módulo de verificación de proveedores, que incluye herramientas para el programa de verificación de proveedores extranjeros (FSVP) de FSMA

Certificados de análisis generados directamente a partir de la lectura documentada del instrumento

Registros de medidas totalmente documentados y listos para auditoría (cumple con CFR 21 Parte 11)

Los datos de las medidas de CCP se recopilan automáticamente y se comparan con las especificaciones, generando alertas personalizables (pH, detección de metales, temperatura, actividad del agua, tiempos de curado y secado)

Registros de medidas verificables para demostrar al auditor SQF el uso de datos (pH, actividad de agua, temperatura) para realizar cambios en el proceso

Todos los datos se pueden buscar y están disponibles para analizar tendencias

Gestión de equipos con certificados documentados y alertas de verificación personalizables

Módulo de gestión de acciones correctivas

El registro de eventos proporciona un seguimiento de auditoría completo de las lecturas de CCP, acciones correctivas y mejora continua

Sistema SKALA y Control de calidad

Control de Calidad, Minimizar los deshechos y el reprocesado

Es posible entregar siempre el mismo producto. El producto que esperan sus consumidores con las especificaciones del control de calidad.

Un cliente del Sistema SKALA utilizó sus datos de SPC para poner en marcha su plan de mejora continua. Los resultados se ven en sus datos: consiguieron reducir a la mitad la desviación estándar en la principal especificación de control de proceso.

SKALA ayuda a minimizar la desviación al registrar, de forma automática y en tiempo real, los datos necesarios para el seguimiento del proceso. Las lecturas digitales proceden directamente de los medidores y las lecturas se guardan con todos sus metadatos, necesarios para identificar la variación en el proceso. Y de esta forma realizar un control estadístico del proceso eficaz. Sin escribir, sin teclear, sin entrar los datos.

SPC en tiempo real

El Sistema SKALA incorpora herramientas para obtener gráficos de control, histogramas, análisis de Pareto, diagramas de dispersión y mucho más. Los gráficos de control de proceso permiten monitorizar variables clave durante la producción. Y de este modo realizar cambios en tiempo real para evitar que su proceso se escape del control.

Control de calidad y Producción, una pareja poderosa

Los números de calidad que permanecen en el departamento de control de calidad (QA) son estadísticas muertas. Las herramientas de visualización de los datos en línea permiten a cada trabajador de producción alcanzar sus propios objetivos de calidad y eficiencia. El QA genera los datos; producción lo utiliza para ajustar el tiempo de procesado, la temperatura y la humedad. Resultado: menos desechos y reprocesados, un producto más estable y, a menudo, una mejora en la relación entre producción y control de calidad.

Nuevo vídeo sobre preparación de muestras

Claves sobre la preparación de muestras para medir actividad de agua

La preparación de muestras es uno de los factores clave para obtener medidas de actividad de agua precisas, fiabes y reproducibles. Además, la preparación es un tema recurrente, del que podéis encontrar más información por escrito junto con una guía de preparación en este enlace. Más o menos lo que todos sabemos sobre la preparación de muestras es que hay que:

  • Preparar las muestras SIEMPRE de la misma forma (to be consistent)
  • Emplear muestras representativas
  • Prevenir el intercambio de humedad con el ambiente
  • Diferencia de temperatura entre la muestra y la cámara de medida < +/- 1 ° C
  • No es recomendable picar / triturar las muestras, se puede producir un aumento de temperatura

La aw es una propiedad intensiva que no depende de la cantidad de material. No por emplear más o menos cantidad de muestra el valor de actividad de agua va a cambiar. Hay que asegurar una cantidad de muestra suficiente para equilibrar el agua de la muestra con la fase de vapor. Por convenio la actividad de agua se mide a 25 C, si la aw se mide a una temepratura diferente hay que indicarlo.  Y es recomendable que la diferencia de temperatura entre la muestra y la cámara de medida sea < ± 1 ° C.

Nuevo vídeo de LabFerrer

En este vídeo del último webinar de LabFerrer, se comentan los aspectos más importantes de la preparación de muestras. El vídeo recoge parte de las recomendaciones basadas en la experiencia y conocimiento que tanto LabFerrer como METER Food – AquaLab hemos ido adquiriendo durante años sobre la medida de actividad de agua en todo tipo de matrices. También se hace referencia a la Norma ISO:18787 Foodstuffs — Determination of water activity. Y se comenta como trabajar con las llamadas Muestras especiales y las Muestras multicomponente (a las que la ISO:18787 hace especial referencia).

Ir arriba